[사설] 저출산, 인구 감소 막을 특단 대책 세워야
[사설] 저출산, 인구 감소 막을 특단 대책 세워야
  • 투데이영광
  • 승인 2024.07.09 09:56
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  저출산, 인구감소 문제에 있어서 우리나라만큼 심각한 나라는 없다. 오죽하면 출산율 세계 최저라는 타이틀을 갖고 있겠는가. 지난해 발표된 연간 합계출산율은 0.7명 대인 것으로 집계됐다. 세계 기록으로도 최저다. 통계청이 28일 발표한 '2023 출생통계'에 따르면 지난해 전체 출생아 수는 23만 명으로, 전년 대비 8% 가까이 줄었다. 올해 연간 출산율은 이보다 더 아래인 0.6명대로 하락할 수도 있다는 게 전문가들의 예측이다.

  특히 농촌 지역은 저출산 고령화에 따른 인구 불균형이 심각한 수준이다. 해를 거듭할수록 급격한 인구감소의 저출산과 고령화까지 이어져 도시와의 인구 편차가 커지는 상황이다. 전문가들은 이구동성 인구감소가 이대로 진행된다면 지방소멸에 이어 국가소멸에 이를 수 있다고 밝히고 있다.

  정부와 함께 군에서는 출산율을 높이기 위해 안간힘을 쓰고 있지만 한계가 있을 수밖에 없다. 도시와 달리 농촌은 아이를 낳고 키우기에 여러 여건 자체가 매우 열악하기 때문이다. 영광은 출생아 수가 급감하고 출산율도 갈수록 떨어지면서 인구감소를 가속화시키고 있는 실정이다. 인구 절벽이 이미 현실이 됐고 이로 인한 지방 소멸에 대한 우려가 심각해지고 있다.

  이런 가운데 영광군이 출산 가정의 경제적 부담을 덜어주고 출산 장려를 위해 산후조리비와 전입 세대에 신생아 양육비 지원 정책을 마련했다. 그러나 직접적인 해결 방안이라고 보기에는 부족하다.

  인구감소에 따른 농촌의 고령화 사회로 변모는 일손 부족까지 나타난다. 농사철이면 일손 구하기가 어려워 애를 태우는 농민들의 모습은 안타까울 수밖에 없다. 그만큼 청년들이 없는 농촌은 시간이 지날수록 농업생산성 향상에도 어려움이 따른다는 분석이다.

  이렇듯 줄어드는 인구뿐만 아니라 수도권에 비해 모든 생활 패턴의 발전이 뒤처진 게 농촌이다. 경제적 문제와 주민 생활 속의 각종 편의시설 문제도 격차가 심해 농촌 생활을 기피하는 게 현실이다.

  농촌 인구가 늘지 않는 현재의 상황으로 볼 때 농촌 고령화 현상의 해결은 쉽지 않아 보인다. 게다가 감소되는 인구 비례에 따른 농촌 고령화는 농업경영의 차질뿐만 아니라 지방의 균형 발전에도 저해의 요인으로 작용돼 실효성 있는 정책이 무엇보다 필요하다.

  본격적인 인구 소멸의 신호탄이라는 초고령사회 진입을 목전에 둔 상황을 고려할 때 지금이라도 전반적인 인구 정책 방향과 시스템을 재정비해야 한다. 군은 앞으로 태어날 생명들에 대한 지속적인 관심과 다음 세대들을 위한 복지제도와 교육, 문화, 환경을 조성하는 것이 인구 소멸 현상을 막는 최선의 대안임을 잊지 말아야 할 것이다.